韦伯揭示星团尘埃带中的恒星形成

韦伯揭示星团尘埃带中的恒星形成

这张照片以NGC 346为特色,这是附近星系中最具活力的恒星形成区域之一,由NASA / ESA / CSA James Webb太空望远镜看到。一个恒星形成区域横扫整个场景,以紫色为主。黄色的色调勾勒出该地区的不规则形状。许多明亮的恒星占据了scne,以及无数较小的恒星散射了图像的背景。图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI、A. Pagan (STScI)

NGC 346是附近星系中最活跃的恒星形成区之一,充满了神秘。不过现在,由于NASA/ESA/CSA詹姆斯·韦伯太空望远镜的新发现,它不再那么神秘了。

NCG 346位于小麦哲伦星云(SMC)中,这是一个靠近银河系的矮星系。SMC含有比氢或氦重的元素浓度低,天文学家称之为金属,比银河系中看到的要低。由于太空中的尘埃颗粒主要由金属组成,科学家们预计只有少量的尘埃,而且很难被发现。但韦伯的新数据显示恰恰相反。

天文学家探测了这个区域,因为SMC内金属的条件和数量类似于数十亿年前在星系中看到的金属,在宇宙历史上被称为“宇宙正午”的时代,当时恒星形成处于顶峰。大爆炸后大约20亿到30亿年,星系正在以惊人的速度形成恒星。当时发生的恒星形成的烟花仍然塑造着我们今天在我们周围看到的星系。 这段视频介绍了NGC 346,这是附近星系中最具活力的恒星形成区域之一,由NASA / ESA / CSA James Webb太空望远镜看到。图片来源:NASA,ESA,CSA,STScI,N. Bartmann,M. Zamani(ESA / Webb),音乐:Stellardrone – Twilight

“宇宙中午的星系不会像小麦哲伦星云那样有一个NGC 346;它将有数千个,“大学空间研究协会的天文学家,研究小组的首席研究员Margaret Meixner说。“但是,即使NGC 346现在是银河系中唯一一个疯狂形成恒星的大质量星团,它也为我们提供了一个很好的机会来探测宇宙中午的条件。

通过观察仍在形成过程中的原恒星,研究人员可以了解SMC中的恒星形成过程是否与我们在银河系中观察到的不同。之前对NGC 346的红外研究主要集中在比太阳质量五到八倍重的原恒星上。

“有了韦伯,我们可以探测到重量较轻的原恒星,小到太阳的十分之一,看看它们的形成过程是否受到较低金属含量的影响,”英国天文技术中心的奥利维亚琼斯说,在爱丁堡皇家天文台,该计划的共同研究员。 这段视频展示了NGC 346的两个视图,NGC 346是附近星系中最具活力的恒星形成区域之一。显示的第一张照片来自NASA / ESA哈勃太空望远镜,随后是NASA / ESA / CSA詹姆斯韦伯太空望远镜的新物体图像。图片来源:NASA,ESA,CSA,STScI,A. Pagan(STScI),A. James(STScI),N. Bartmann(ESA / Webb),M. Zamani(ESA / Webb),音乐:恒星无人机 – 运动中的夜空

随着恒星的形成,它们从周围的分子云中收集气体和尘埃,这些气体和尘埃看起来像韦伯图像中的丝带。这些物质聚集成一个吸积盘,为中央原恒星提供食物。天文学家在NGC 346内探测到原恒星周围的气体,但韦伯的近红外观测标志着他们首次在这些圆盘中检测到尘埃。

“我们看到了构建块,不仅是恒星,还有潜在的行星,”欧洲航天局的Guido De Marchi说,他是研究小组的共同研究员。

该团队还从韦伯的NIRSpec仪器中获得了光谱观测结果,他们正在继续分析。这些数据有望为单个原恒星上积聚的物质以及原恒星周围的环境提供新的见解。

这些结果将于2023年1月11日在美国天文学会第241届会议的新闻发布会上公布。这些意见是作为计划1227的一部分获得的。

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